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金钱两方面
2022-11-21

作者:王鼎钧 来源:《意林》

卖牛奶的女孩没有错

下面这个故事流传甚广,你只要看见开头几句,就知道结尾,但是我仍然得把它说完。

一个农家女孩,头上顶着一桶牛奶,前往集市。她一面走一面计算这桶牛奶可以卖多少钱,这些钱可以买多少鸡蛋,这些蛋可以孵出多少鸡,鸡又生蛋,蛋又生鸡,钱越赚越多,可以买羊,卖了羊可以买牛,她会变成一个有钱的人,可以穿什么样的衣服,戴什么样的首饰,可以参加舞会扬眉吐气。

想着想着得意忘形,没看见路旁有一块绊脚石,害她几乎跌倒,虽然没有跌倒,头上顶着的牛奶桶掉在地上,跌碎了!

这个故事的原典是《伊索寓言》,后来发展出不同的版本。人的脖子那么细,那么软,里头包着咽喉和血管,很不适合承担压力,卖牛奶的女孩为什么把木桶顶在头上走路呢?各家版本都没有解说。原来大千世界,各地民情风俗不同,现代人从电视屏幕上看见了,在非洲,在台湾地区的排湾人,都有人从小练成这门功夫。

以前,各家版本也都传达一个古老的信息,这女孩不守本分,痴心妄想,留下一个笑话。现代人的说法,年轻人应该及早培养理财的观念,理财的第一步,就是赚钱,然后是,“让每一分钱都能生钱”。卖牛奶的女孩失败了,失败的意义是吸收经验,下次可以做得更好。

古代赚钱太困难,强调赚钱唯恐鼓励犯罪,所以先贤美化贫穷。现代人说,“贫穷并不能产生那些美德,即使有美德,也不能持久”。现代理财是金光大道,你可以正正当当地奋斗,这里奋斗也是美德。

我们来为卖牛奶的女孩平反吧,她并没有错,第一桶牛奶打翻了,还有第二桶,今天犯了错误,还有明天。无论如何,她不會像那个卖火柴的女孩。两个三角形

读周邦彦《一个人的经济学》,里面有一个故事,乍看跟“卖牛奶的女孩”面貌相似,看到底才发现精神不同。

它的大意是说,有一个富人想帮助一个穷汉,送给那穷汉一头牛,劝他去开垦无主的荒地。这个穷汉觉得种田辛苦,把牛卖掉,买羊,每一只羊可以生好几只小羊,赚钱比较容易。一头牛可以换好几只羊;既然有这么多羊,何不先杀一只解馋?杀了一只又杀第二只,羊渐渐减少,不能改善他的环境,就卖羊买鸡,一只羊可以换很多鸡,热闹。可是他又想吃鸡,既然有这么多鸡,先杀一只两只无妨……这样下去,后果就可想而知了。

我来接着说,卖牛奶的女孩,她的想法是正三角形,这个卖牛的汉子,他的想法是倒三角形。现代人理财的想法都是正三角形,诺贝尔奖得主、经济学家罗默(PaulRomer)说,不要把人生走窄,中国先贤也说,向高处立,向宽处行。不要光说你我没有钱,专家说,一个普通家庭,每年要浪费一万八千美元,由三十岁到六十岁退休,三十年,总共浪费了五十四万美元,这个数目不小。

坦伯顿成长基金(TempletonGrowthLtd)的创办人约翰·坦伯顿劝我们“别急着吃棉花糖”,“苹果树一旦长成,你有吃不完的苹果”。台湾世新大学在一份调查报告里劝我们“必须特别会控制自己”。

王正林和王权合译的《邻家的百万富翁》,原作者长期观察富人的生活,发现富人都很节俭。我也看见有钱的人开二手车,吃普通快餐,三年五年不换手机。他们住豪宅,一方面是投资,一方面也为了安全。他们把花钱的快乐,转变为存钱的快乐。存钱的快乐,转变为赚钱的快乐。赚钱的快乐,转变为捐钱的快乐。

(清荷夕梦摘自《青年博览》2019年第16期图/点点)

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